Reaktion des Gehirns auf Ungerechtigkeit "sagt Depression voraus"

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Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Gehirnreaktionen auf unfaire Behandlung in einem Computerspiel mit Geldbelohnungen vorhersagen können, ob gesunde Menschen Symptome einer Depression entwickeln.

Die Ergebnisse einer neuen Studie haben gezeigt, dass die Reaktion des Gehirns auf wirtschaftliche Ungleichheit Depression vorhersagen kann.

Die Forscher vom Nationalen Institut für Informations- und Kommunikationstechnologie in Osaka und der Tamagawa Universität in Tokio, beide in Japan, haben ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Nature Human Behavior veröffentlicht.

Experten schlagen vor, dass die Bildgebungsstudie neue Erkenntnisse darüber liefert, wie Mechanismen im Gehirn den Zusammenhang zwischen wirtschaftlicher Ungleichheit und Depression erklären könnten.

Depression ist ein globales Problem der öffentlichen Gesundheit, von dem mehr als 300 Millionen Menschen betroffen sind, und es ist die "weltweit führende Ursache für Behinderungen". Allein in den Vereinigten Staaten betrifft die Depression etwa 7, 6 Prozent der Menschen im Alter von 12 Jahren und älter und kostete das Land 2010 210, 5 Milliarden Dollar.

Menschen, die in den USA unter der Armutsgrenze leben, haben eine mehr als doppelt so hohe Wahrscheinlichkeit, eine Depression zu haben als Menschen, die auf oder über ihr leben.

Wirtschaftliche Ungleichheit und Depression

In ihrem Studienbericht schreiben die Forscher, dass wirtschaftliche Ungleichheit "eine zunehmende Sorge für die Gesellschaft" geworden ist, und zitieren frühere Studien, die sie mit Depressionen und anderen psychiatrischen Erkrankungen in Verbindung gebracht haben.

Sie beziehen sich auf große Studien wie Whitehall II, die Verbindungen zwischen "wirtschaftlichen Lücken und großen Depressionen gefunden haben, wo wirtschaftliche und materielle Benachteiligung für die Erklärung depressiver Symptome entscheidend sind".

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Da der der Bindung zugrundeliegende Mechanismus des Gehirns jedoch weniger gut verstanden wird, beschlossen sie, ihn weiter zu untersuchen.

Das Team nutzte die funktionelle MRT, um die Gehirnaktivität gesunder Personen zu scannen, während sie ein Computerspiel spielten, in dem sie aufgefordert wurden, Angebote anzunehmen oder abzulehnen, um einen Topf voll Geld zwischen sich und einem "virtuellen Partner" zu spalten.

Es gab drei Angebotsarten: Eine, bei der die beiden Spieler die gleichen Anteile des Geldes erhielten ("Eigenkapital"); ein anderes, bei dem der Teilnehmer mehr bekam ("vorteilhafte Ungerechtigkeit"); und ein weiterer, bei dem der virtuelle Partner mehr bekam ("unvorteilhafte Ungleichheit").

Individualisten und Prosoziale

Zum Zeitpunkt des Spiels wurden die Teilnehmer außerdem gebeten, zwei weitere Tests durchzuführen: das Beck Depression Inventory (BDI) und einen Test, der ihre "soziale Wertorientierung" misst. Sie haben den BDI auch ein Jahr später fertiggestellt.

Das Team fand heraus, dass die Teilnehmer mit "individualistischer" sozialer Ausrichtung tendenziell selbstsüchtiger waren und das Geld in unfairen vorteilhaften Angeboten hielten.

Im Gegensatz dazu neigten die "prosozialen" Teilnehmer dazu, sich mehr zu opfern und Angebote abzulehnen, bei denen das Geld nicht gleichmäßig aufgeteilt wurde.

Die Forscher analysierten dann Messungen der Gehirnaktivität in der Amygdala und im Hippocampus als Antwort auf die Angebotstypen und Depressionswerte.

Es wurde festgestellt, dass die Antwort in der Amygdala und im Hippocampus für die nachteiligen Angebote die aktuellen Depressionswerte und Veränderungen der Symptome 1 Jahr später vorhersagte. Dies galt sowohl für Prosoziale als auch für Individualisten.

Aber als das Team die Ergebnisse für vorteilhafte Angebote analysierte, fanden sie heraus, dass die Amygdala- und Hippocampus-Antworten eine Depression nur in Prosozialen voraussagten.

'Kritische Wirkung auf die Stimmung'

Die Forscher merken an, dass diese verschiedenen Vorhersagen "mit den verhaltens- und sozioökonomischen Statusmaßnahmen der Teilnehmer nicht möglich waren".

Sie legen nahe, dass die Ergebnisse zeigen, dass selbst die Reaktion von gesunden Menschen auf Ungleichheit "weitreichende Folgen für ihre Stimmung haben kann".

Sie fordern weitere Studien, um auf den Ergebnissen aufzubauen, um Wege zu finden, Menschen besser vor psychischen Erkrankungen zu schützen.

In einem begleitenden Kommentar beschreiben Megan Speer und Mauricio Delgado - beide von der Rutgers University in Newark, NJ - die Forschung als "zum Nachdenken anregend" und schlagen vor, dass sie potenzielle Risikofaktoren hervorhebt, die die schwächende Natur der Depression beschleunigen oder verschlimmern können.

"Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Sensibilität für ökonomische Ungleichheit einen entscheidenden Einfluss auf die Stimmungslage des Menschen hat und die Amygdala und der Hippocampus eine Schlüsselrolle für individuelle Unterschiede in der Wirkung spielen."