Wie das Schreiben dich uneigennütziger machen könnte

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Das Aufzeigen von Gefühlen der Dankbarkeit in einer Zeitschrift führt laut einer Studie, die von Forschern der Universität von Oregon in Eugene durchgeführt wurde, zu erhöhtem Altruismus. Insbesondere Frauen, die Dankbarkeit anerkennen, bewegen sich in Richtung Altruismus, der wohltätiges Geben über sich selbst begünstigt.

Das Schreiben über Gefühle der Dankbarkeit inspiriert Altruismus, nach neuen Forschungen.

Christina M. Karns, Direktorin des Emotions and Neuroplasticity Project der Universität von Oregon in der Abteilung für Psychologie in Eugene, und Kollegen leitete die Forschung. Ihre Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Frontiers in Human Neuroscience veröffentlicht .

Die Forschung zielte darauf ab zu evaluieren, ob persönliche altruistische Eigenschaften durch Teilnahme an einer Schreibintervention gestärkt werden könnten.

Alle Teilnehmer wurden zu Beginn der Studie mittels Fragebögen und MRI-Scans untersucht. Während ihrer MRT beobachteten die Teilnehmer eine Geldtransaktion, die entweder an sie selbst oder an eine Lebensmittelbank gespendet wurde.

"Wir fanden heraus, dass in der ersten Gruppe Menschen, die mehr altruistische und dankbare Eigenschaften berichteten, eine belohnungsbezogene Gehirnreaktion zeigten, wenn die Wohltätigkeitsorganisation Geld erhielt, das größer war, als wenn sie das Geld selbst erhielten", bemerkt Karns.

Das MRI maß "den Metabolismus von Sauerstoff in aktiven Gehirnzellen". Die Ergebnisse zeigten, dass in einem Bereich tief im Inneren des Gehirns, der früher mit Altruismus in Verbindung gebracht wurde - der ventromediale präfrontale Kortex -, die altruismusbezogene Aktivität anstieg.

Um zu testen, ob Journaling den Altruismus beeinflusst, haben die Forscher die 33 Frauen zwischen 18 und 27 Jahren nach dem Zufallsprinzip in zwei Gruppen eingeteilt. Eine davon umfasste 16 Frauen, die jeden Tag in einem Online-Tagebuch schrieben, indem sie auf Fragen im Zusammenhang mit Dankbarkeit antworteten, und die andere beinhaltete 17 Frauen, die ebenfalls ein Online-Journal verfassten, aber keine Aufmerksam- keit erhielten.

Nach 3 Wochen wiederholten alle Teilnehmer die Fragebögen und den funktionellen MRT-Scan, während sie die Transaktionen der Lebensmittelbanken oder von sich selbst beobachteten.

Ventromediale präfrontale Kortex-Aktivitätsverschiebung

Frühere Untersuchungen zeigten, dass das Praktizieren von Dankbarkeit und positivem Denken der Gesundheit und dem Wohlbefinden zugute kommt. Die neue Studie geht noch einen Schritt weiter, um festzustellen, ob die "nachgelagerten Vorteile der Dankbarkeit" auch für andere in der Gesellschaft von Vorteil sind.

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Die Befunde von Karns und Kollegen unterstützen die Vorstellung, dass die mit Belohnungsgefühlen verbundene Hirnregion flexibel ist, was es erlaubt, Werte einer "neuralen Währung" zu verändern, die mit Gefühlen von Altruismus in Verbindung steht. "Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass es mehr gibt, wenn es Dankbarkeit gibt", sagt Karns.

"Wir fanden, dass sich die im ventromedialen präfrontalen Kortex aufgezeichnete Aktivität in den Menschen der Dankbarkeits-Journaling-Gruppe verschoben hat."

Christina M. Karns

Sie fügt hinzu: "Diese Gruppe als Ganzes erhöhte dieses Wertesignal gegenüber der Wohltätigkeitsorganisation, die das Geld über sich selbst erhielt, um das Geld zu bekommen, als wären sie anderen gegenüber großzügiger als sie selbst."

Obwohl diese Studie nur bei Frauen durchgeführt wurde, um geschlechtsspezifische Variablen zu verringern, erklärt Karns, dass das Team sich in Zukunft auf eine größere Stichprobe von Menschen konzentrieren möchte, um zu sehen, ob "geschlechtsspezifische Unterschiede bestehen und wie sie sich manifestieren".

Darüber hinaus möchten die Forscher herausfinden, ob die Gefühle von Altruismus andauern und die beste Schreibdauer für das Journaling am effektivsten ist.