Was passiert im Gehirn während einer spirituellen Erfahrung?

Planet Wissen - Wie Meditation das Gehirn umbaut (Oktober 2018).

Anonim

Die Frage, was im Gehirn passiert, wenn wir eine spirituelle Erfahrung haben, wurde mehrfach mit unterschiedlichen Ergebnissen untersucht und fasziniert weiterhin Forscher und Nicht-Spezialisten. Eine neue Studie zielt darauf ab, mehr zu entdecken.

Was bewirkt die spirituelle Erfahrung für das menschliche Gehirn? Eine aktuelle Studie behauptet, die Antwort zu halten.

Jahrzehntelang haben Forscher, die von der Bedeutung von Spiritualität im Leben der Menschen fasziniert sind, Studien durchgeführt, die untersuchen, was im menschlichen Gehirn passiert, wenn Menschen sich tief spirituell verbunden fühlen.

Aufgrund der Tatsache, dass das Konzept der "Spiritualität" auf unterschiedliche Weise über Kulturen und Individuen hinweg verstanden werden kann - und dass, was auch immer jemand eine "spirituelle Erfahrung" nennen mag, das Gehirn auf sehr komplexe Weise stimulieren kann - es war schwer zu bestimmen ein Gehirnmechanismus für Spiritualität.

Dennoch haben Forscher trotz der Herausforderungen durchgehalten. Studien zu Karmelitinnen und engagierten Mormonenpraktizierenden legen nahe, dass mehrere Gehirnregionen an der Verarbeitung von Erfahrungen mit der Vereinigung mit einem höheren Wesen beteiligt sind.

Eine Gemeinsamkeit, die einige Studien nahelegen, war, dass Personen, die sich einer langfristigen spirituellen Praxis unterziehen, eine verminderte Aktivität im rechten Scheitellappen, der an einen selbstorientierten Fokus gebunden war, hatten.

Mit anderen Worten, spirituelle Erfahrungen schienen sozusagen Selbstlosigkeit im Gehirn zu verstärken.

Spiritualität gegen Depression?

Prof. Lisa Miller, die Redakteurin des Oxford University Press Handbook of Psychology & Spirita- lity, hat eine Reihe von Studien über das, was in oder in Gehirnen von Menschen mit intensivem spirituellen Leben geschieht, durchgeführt.

Ihre Forschung hat gezeigt, dass Menschen mit gewohnheitsmäßigen spirituellen Praktiken eine kortikale Verdickung im präfrontalen Kortex zeigen. Interessanterweise erfährt sie, dass Personen, die mit chronischen Depressionen leben, kortikale Ausdünnung in der gleichen Hirnregion erfahren.

Dies hat sie dazu gebracht zu argumentieren, dass Spiritualität und Depression wahrscheinlich "zwei Seiten derselben Medaille" sind.

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Kürzlich haben Miller und ein Team von Forschern des Spirituality Mind Body Institute am Teachers College der Columbia Universität in New York City und der Yale University School of Medicine in New Haven, CT, funktionelle MRI verwendet, um herauszufinden, was geschieht in den Gehirnen von Individuen, wie sie sich eine intensive spirituelle Erfahrung vorstellen.

Sie rekrutierten Teilnehmer, die sich verschiedenen spirituellen und religiösen Praktiken anschlossen, die sie in einem ersten Experiment baten, sich an eine persönliche spirituelle Erfahrung zu erinnern, während ihre Gehirne gescannt wurden.

Dies geschah mit Hilfe von Leitfäden, die die Teilnehmer zuvor erhalten hatten und die sie anwiesen, "eine Situation zu beschreiben, in der sie eine starke Verbindung mit einer höheren Macht oder einer spirituellen Präsenz spürten".

Da sie alle sehr unterschiedliche spirituelle Praktiken hatten, erstreckten sich die im Experiment beschriebenen Erfahrungen auf eine große Bandbreite, von "einer Zwei-Wege-Beziehung mit einer höheren Kraft" und "einem gefühlten Gefühl der Einheit in der Natur am Meer oder auf einem Berg". den ganzen Weg zu "in einer Zone von intensiver körperlicher Aktivität (wie Sport oder Yoga), plötzliches Gewahrsein, körperliche Felt Connectivity oder Auftrieb, Meditation oder Gebet."

Keine der Aufforderungen enthielt Bilder in Bezug auf Essen und Essen, sexuelle Aktivitäten oder Drogen.

Die Forscher argumentieren, dass dies symbolisch für "eine breitere, moderne Definition von Spiritualität, die unabhängig von Religiosität sein kann."

Ihre Ergebnisse wurden in einem Artikel veröffentlicht jetzt in der Zeitschrift Cerebral Cortex veröffentlicht .

Spiritualität kann die Auswirkungen von Stress "abfedern"

Die Untersuchung der Gehirnaktivität der Freiwilligen, während sie sich eine persönliche spirituelle Erfahrung vorstellten, erlaubte den Wissenschaftlern, die Gehirnregionen zu identifizieren, die an der Verarbeitung spiritueller Ereignisse beteiligt zu sein schienen.

Miller und Kollegen verglichen auch die beobachtete Gehirnaktivität, während die Teilnehmer eine spirituelle Erfahrung mit der Gehirnaktivität beschrieben, die beobachtet wurde, als sich die Freiwilligen entweder stressige oder neutrale Erfahrungen vorstellten, die keine starken Emotionen auslösten.

Dadurch konnten sie ein Muster finden, von dem sie sagen, dass es nur beobachtet wird, wenn es sich um eine spirituelle Erfahrung handelt.

Sie fanden heraus, dass der inferiore Parietallappen - der an das Selbst- und Fremdbewusstsein eines Menschen gebunden war - bei der Beschreibung eines spirituellen Ereignisses weniger aktiv war, während die Aktivität in dieser Hirnregion anstieg, wenn sie stressig oder emotional neutral waren Erfahrungen.

So schlägt das Team vor, dass diese Region "zur Wahrnehmung und anderen Repräsentationen während spiritueller Erfahrungen beitragen könnte".

Dies scheint Millers frühere Argumente zu bestätigen, dass spirituelle Erfahrungen helfen könnten, "die Auswirkungen von Stress auf die psychische Gesundheit zu puffern".

"Diese Ergebnisse zeigen neuronale Mechanismen auf, die spirituellen Erfahrungen quer durch verschiedene Traditionen und Perspektiven zugrunde liegen", erklären die Forscher.

"Unser empirisches Verständnis darüber, wie spirituelle Erfahrungen durch das Gehirn vermittelt werden, und die zukünftige Ausweitung ähnlicher Studien auf die klinische Bevölkerung könnten dazu beitragen, die vernünftige Integration von Spiritualität in die Behandlung und Prävention in Gebieten mit psychischen Erkrankungen zu fördern", fügen sie hinzu.

Es ist erwähnenswert, dass die Studie klein war und nur 27 Teilnehmer umfasste. Alle Teilnehmer waren junge Erwachsene im Alter von 18-27 Jahren und in guter körperlicher und geistiger Gesundheit.