Ja, Smartphone-Sucht schadet der mentalen Gesundheit Ihres Teenagers

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Anonim

An alle Eltern, die sich jemals Sorgen um die Abhängigkeit ihres jugendlichen Sohnes oder ihrer Tochter von ihrem Smartphone gemacht haben: Sie haben ernsthafte Gründe zur Sorge, eine neue Studie schlägt vor.

Eine neue Studie legt nahe, dass Smartphones Teenager in Gefahr bringen, wenn es um psychische Gesundheit geht.

Ist dein Teenager an ihr Telefon geklebt? Sind sie immer online, checken soziale Medien oder schauen sich Katzen- und Hasenvideos an? Nun, Forscher der koreanischen Universität in Seoul, Südkorea, haben Grund zur Sorge.

Eine in diesem Jahr durchgeführte Verbraucherbefragung ergab, dass 82 Prozent der Amerikaner ein Smartphone besitzen oder nutzen können, 92 Prozent werden es wahrscheinlich beim Einkaufen verwenden, 78 beim Essen zu Hause und 44 beim Überqueren der Straße.

Einer Umfrage des Pew Research Center zufolge haben 73 Prozent der Jugendlichen Zugang zu einem Smartphone und 92 Prozent von ihnen geben an, jeden Tag online zu gehen.

Dr. Hyung Suk Seo von der koreanischen Universität warnt davor, dass bei dieser Sucht mehr Gefahr besteht als nur die Möglichkeit, viel Zeit damit zu verschwenden, Meme und virale Videos zu teilen. In der Tat haben Jugendliche, die süchtig nach ihren Telefonen und dem Internet sind, ein chemisches Ungleichgewicht in ihren Gehirnen, das sie zu Depressionen und Angstzuständen prädisponiert.

Die Forscher präsentierten die Ergebnisse ihrer Studie auf der Jahrestagung der Radiologischen Gesellschaft Nordamerikas in Chicago, IL.

Süchtige Jugendliche sind eher depressiv

Dr. Seo und sein Team arbeiteten mit 19 Jugendlichen - durchschnittlich 15, 5 Jahre alt - zusammen, die aus neun Männern und zehn Frauen bestanden, bei denen zuvor eine Smartphone- oder Internetabhängigkeit diagnostiziert worden war.

Diese wurden für biologisches Geschlecht und Alter mit anderen 19 Teilnehmern ohne Smartphone-Sucht (die Kontrollen) abgestimmt.

Die Gehirne der Teilnehmer wurden mittels Magnetresonanz-Spektroskopie (MRS) untersucht, einer Technik, die es Forschern ermöglicht, die Konzentrationen verschiedener Chemikalien im Gehirn zu bestimmen.

Von den 19 Smartphone- und Internet-abhängigen Jugendlichen erhielten 12 im Rahmen der Studie über 9 Wochen auch eine kognitive Verhaltenstherapie (KVT). Der CBT-Typ, den sie erhalten haben, wurde aus einem auf Spielsucht ausgerichteten Programm adaptiert.

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Um zu beurteilen, wie ernst die Sucht der Teilnehmer ist, verwendeten die Forscher standardisierte Tests, die sich darauf konzentrierten, inwieweit die Nutzung von Smartphone und Internet sich auf die täglichen Aktivitäten auswirkt und die Produktivität und das soziale Leben sowie Schlaf und psychische Gesundheit beeinträchtigt.

"Je höher die Punktzahl (bei diesen Tests)", erklärt Dr. Seo, "desto schwerer ist die Sucht."

Teilnehmer mit einer schwereren Internet- und Smartphone-Sucht hatten ebenfalls Probleme mit Depressionen und Angstzuständen sowie mit Schlaflosigkeit und impulsivem Verhalten.

Chemische Ungleichgewichte im Gehirn aufgedeckt

Die süchtigen Jugendlichen unterzogen sich sowohl vor als auch nach der CBT einer MRS, während die Kontrollgruppe nur einmal mit MRS untersucht wurde. Die Forscher waren daran interessiert, die Konzentrationen von Gamma-Aminobuttersäure (GABA) und Glutamat-Glutamin (Glx) im Gehirn zu messen.

GABA ist ein inhibitorischer Neurotransmitter, der mit neuralen Synapsen interagiert und die Signalübertragung zwischen den Gehirnzellen verlangsamt. GABA gleicht die Wirkung von Glx aus, einem exzitatorischen Neurotransmitter, der die elektrische Signalübertragung im Gehirn beschleunigt.

Es wurde früher festgestellt, dass Ungleichgewichte in GABA- und Glx-Spiegel bei Stimmungsstörungen wie Depression und Angstzuständen eine Rolle spielen.

Nach den MRS-Untersuchungen stellte das Team fest, dass süchtige Teilnehmer im Vergleich zur gesunden Kontrollgruppe ein höheres Verhältnis von GABA zu Glx vor der CBT im anterioren cingulären Kortexbereich des Gehirns aufwiesen, was mit der Wahrnehmung und der Regulation von Emotionen in Zusammenhang steht.

Das chemische Gleichgewicht wurde jedoch im Gehirn nach CBT-Interventionen weitgehend wiederhergestellt.

Dr. Seo erklärt, dass das Verhältnis von GABA zu Glx und GABA zu Kreatin - einer natürlichen Substanz, die unter anderem für die emotionale Regulation und die kognitiven Fähigkeiten eine Rolle spielt - signifikant mit der Schwere der Smartphone- und Internetabhängigkeit sowie der Entwicklung verknüpft ist von Angst und Depression.

Der Forscher vermutet, dass GABA-Spiegel in den anterioren cingulären Cortices von Jugendlichen mit einer Smartphone- oder Internetabhängigkeit mit einer beschädigten kognitiven und emotionalen Verarbeitung im Gehirn assoziiert sein könnten. Dennoch muss diese Idee noch durch weitere klinische Studien bestätigt werden.

"Die erhöhten GABA-Spiegel und das gestörte Gleichgewicht zwischen GABA und Glutamat im anterioren cingulären Cortex könnten zu unserem Verständnis der Pathophysiologie und Behandlung von Süchten beitragen."

Dr. Hyung Suk Seo

In der Zwischenzeit sollten die Erkenntnisse von Dr. Seo und dem Team uns dazu inspirieren, unsere Beziehung zur Technologie zu revidieren und ein gesundes Beispiel für jüngere Benutzer zu setzen.